Síntomas del cáncer de colon

Síntomas del cáncer de colon

Muchos de los síntomas del cáncer de colon también pueden ser el resultado de afecciones distintas al cáncer, como una infección, hemorroides, el síndrome de colon irritable o una enfermedad inflamatoria intestinal.

En la mayoría de los casos, las personas que presentan estos síntomas no están enfermas de cáncer. Aun así, la presencia de cualquiera de los síntomas es una indicación de que debe consultar con un médico para determinar la causa y tratar la afección, si se necesita:

  • Cambios en los hábitos intestinales (p. ej., diarrea, estreñimiento o estrechamiento de las heces) que duren por varios días
  • Sensación de querer evacuar (ir al baño), la cual no se alivia al hacerlo
  • Sangrado rectal
  • Heces oscuras o sangre en las heces (aunque a menudo las heces se vean normales)
  • Calambres o dolor abdominal (vientre)
  • Debilidad y fatiga
  • Pérdida de peso no intencionada

Los exámenes de detección podrían salvarle la vida

Cuando la causa de los síntomas resulta ser cáncer de colon, con frecuencia la manifestación de ellos se hace visible únicamente cuando el cáncer se ha propagado. Es por eso que lo mejor es someterse a exámenes de detección del cáncer de colon antes de presentar síntomas. Cuando el cáncer de colon se descubre a través de exámenes de detección (es decir, pruebas que se realizan sin que la persona presente síntomas), frecuentemente es más fácil de tratar. Los exámenes pueden impedir la manifestación de algunos tipos de cáncer de colon al descubrir y permitir que se extirpen tumores precancerosos llamado pólipos.

50La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda a la mayoría de la gente hacerse exámenes de detección del cáncer de colon a partir de los 50 años de edad. Las personas que tienen un antecedente familiar de la enfermedad u otros factores de riesgo deben conversar con su médico sobre si deben comenzar a hacerse exámenes de detección a una edad más temprana. Se pueden realizar diversos exámenes para determinar la presencia del cáncer de colon. Hable con su médico para ver cuáles pruebas son las más adecuadas para usted.

Cuando el cáncer de colon se detecta temprano, antes de que se haya propagado, la tasa de supervivencia de 5 años es del 90%. Esto significa que 9 de cada 10 personas a las que se les detecta cáncer en etapas iniciales sobreviven como mínimo 5 años. Sin embargo, si el cáncer se ha propagado a otras zonas del cuerpo además del colon, las tasas de supervivencia disminuyen.

¿Cómo saben si se trata de cáncer?

Si su médico encuentra algo sospechoso durante un examen de detección o si usted presenta alguno de los síntomas asociados al cáncer de colon, su médico probablemente le recomendará exámenes y pruebas para encontrar la causa.

Es posible que su médico quiera elaborar una historia clínica completa en busca de síntomas y factores de riesgo, incluyendo sus antecedentes familiares. Hasta 1 de cada 5 personas que padecen cáncer de colon tienen otros familiares (especialmente padres, hermanos o hijos) que han tenido este tipo de cáncer (de todas maneras, la mayoría de los casos de cáncer de colon se manifiestan en personas que no tienen antecedentes familiares de la enfermedad).

Tener otros problemas de colon puede aumentar su riesgo. Esto incluye pólipos precancerosos, colitis ulcerativa, enfermedad de Crohn y síndromes hereditarios como poliposis adenomatosa familiar (PAF) o cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC, en inglés), también conocido como síndrome de Lynch. Tener diabetes tipo 2 también puede aumentar su riesgo.

Como parte de un examen físico, su médico palpará cuidadosamente su abdomen y también examinará el resto de su cuerpo. También podría requerir que se realice ciertos análisis de sangre para determinar si usted tiene cáncer de colon.

Es posible que su médico también le recomiende otros exámenes, tales como una colonoscopia u otros estudios exploratorios o de imagen de la región del colon. En caso de que existan sospechas fundadas de la existencia de cáncer, generalmente se practica una colonoscopia y se extraen muestras de cualquier tejido (biopsia). En una biopsia, el médico extirpa una parte pequeña de tejido con un instrumento especial que pasa a través del colonoscopio. Las muestras de la biopsia se analizan con la ayuda de un microscopio para detectar la presencia de células cancerosas.

Si le diagnostican cáncer de colon, el tratamiento depende de cuán temprano se detectó la enfermedad, pero puede incluir cirugía, radiación, quimioterapia y terapias dirigidas. Es importante que pueda hablar franca y abiertamente con su médico, y si no entiende algo, que pueda hacer preguntas.

Fuente: www.cancer.org

Tagged: cancer, cancer de colon, colon

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